Loading: 0%

Gelijk in de dood, ongelijk in het leven. Deze website gaat over verhalen van afro amerikanen die meegeholpen hebben aan de bevrijding van Europa.

Ontdek de verhalen en ervaringen van zowel afro amerikanen als Nederlandse burgers aan het eind van de oorlog.

menu
02. Historische context: De zwarte servicetroepen.

Quarter Master Company

Het Amerikaanse leger besloot zijn troepen in twee aparte organisaties te verdelen: een bestaande uit zwarte Amerikanen in verschillende servicetroepen en een uit witte Amerikanen, de fronttroepen en gevechtseenheden. Onderdelen van de servicetroepen waren de Quartermaster Truck Companies, Rail head Companies, Laundry Companies, Bakery Companies etc. Een verscheidenheid aan taken werd door deze servicetroepen uitgevoerd: zorgen voor brandstof voor tanks en trucks, voor reparaties aan voertuigen, voor bad faciliteiten (bath trucks), het veilig stellen van de bezittingen van gesneuvelden, het distribueren van kerstversieringen, koken in veldkeukens, schoenreparaties, het delven van graven, het bewaken van krijgsgevangenen, vervoer van benzine, kerosine, diesel, smeerolie, allemaal in jerrycans, voedselinspecties en het bezorgen van munitie bij soldaten aan de frontlinies en nog veel meer.

Operatie Bolero duurde 30 maanden en samen met de QMSC bereidde het Verenigd Koninkrijk zich voor op operatie Overlord.

Geen fronttroepen zonder servicetroepen
Bij het Center for Military History in Washington verscheen in 1963 het standaard boekwerk The Quartermaster Corps, Operations in the war against Germany met een zeer nauwgezette beschrijving van taken die de QMC uitvoerde, zowel ter voorbereiding op D-day als tijdens de rest van de oorlog.

In het boek wordt de Operatie Bolero beschreven. Het is de voorbereidingsoperatie op de invasie in Europa waaraan tienduizenden QMC manschappen destijds in Engeland werkten. Naar schatting zijn er op 1 april 1943 al 53.226 soldaten vanuit de VS gearriveerd in Engeland, waaronder 1.386 officieren en 11.822 dienstplichtigen. Het boek geeft een uiterst gedetailleerde inventarisatie en beschrijving van de veelomvattende taken van de merendeels zwarte soldaten, zowel dienstplichtigen als vrijwilligers.

De QMC bestaat uit witte Amerikanen als Afro-Amerikanen, dienstplichtigen en vrijwilligers. Alle officieren waren witte Amerikanen. In Engeland worden de troepen verder getraind. De legerleiding streeft ernaar dat een lid van de QMC een getrainde soldaat is, omdat, zo werd gesteld, hij zich anders onmogelijk kan inleven op hetgeen de mannen aan het front nodig hebben.

De Afro-Amerikanen zijn verrast hoe aardig de Britten zijn tegenover de vreemdelingen, ongeacht hun huidskleur. Dat geldt zowel de officieren als de manschappen. Dat leidt tot irritaties en disciplinaire problemen in de units. De legerleiding geeft de witte manschappen daarvoor de schuld. (n.b. Dit is overigens de enige passage in het 800 pagina’s tellende boek die betrekking heeft op de sociale verhoudingen in het QMSC in Europa.MK).

Tegen D-day zijn er meer dan anderhalf miljoen Amerikanen in Engeland. Voor een groot deel manschappen van de QMC. De marine zorgt samen met de QMC voor een geschikt ‘sea passage menu’ tijdens de overtocht naar Normandië. Licht verteerbare voeding, anticiperende op zeeziekte en spanningen voor de op handen zijnde strijd bij de soldaten. (samenvatting/vertaling mk)

QMC in Limburg
In zijn gedetailleerde overzicht US Army in Zuid-Limburg 1944-1945 (2003) schrijft John Gouverne (...)"dat in totaal 250.000 tot 275.000 Amerikaanse militairen op Zuid-Limburgse bodem aanwezig zijn geweest voor kortere of langere periode". Over de zwarte troepen schrijft hij niet, maar wel dat "begin mei 1942 de Amerikaanse chefs van staven besluiten alle “ballast” bij de operationele onderdelen weg te halen en onder te brengen in een organisatie met een zuiver ondersteunde taak. (...) ’De bevoorrading van de troepen is een gigantische operatie", schrijft Gouverne.

Hij beschrijft ook hoe na de bevrijding van Zuid-Limburg in Maastricht veel depots en opslagplaatsen werden ingericht. Vanuit het oogpunt van veiligheid waren die aanvankelijk voornamelijk op de westelijke Maasoever gevestigd. Later, zo schrijft hij, zijn de grootste depots gevestigd in de mijnstreek. Ze werden bemand door de servicetroepen.

De toenmalige staatsmijn Maurits en de chemische bedrijven werden hoofdverdeelpunt voor alle goederen van de 9th us Army. Opslagterreinen en vele kilometers spoorlijn en wegen werden volgestouwd. Van daaruit werden door Afro-Amerikanen van de QMC de fronttroepen voorzien van al het benodigde, van munitie tot sigaretten. (Zie Red Ball Express).

Hoeveel van de soldaten van de QMC exact voor langere of kortere tijd in Limburg verbleven, is nog niet nauwkeurig uit onderzoek vastgesteld.

${ slide.caption }

Stationering van QMSC units in Limburg.
In het zuiden van Limburg werden gaandeweg grote aantallen eenheden van de QMC gestationeerd. Onderstaande lijst is van 16 december 1944, opgemaakt voor de Slag om de Ardennen). De meeste van deze units vertrokken in januari en februari 1945 richting Duitsland.

A1 = First U.S. Army
A4 = Ninth Army
SO =Unit assigned to comm. Zone
S1 = Advance section comm. Zone
S4 = Normandy base section
S7 = Oise section

A4

24 QM BN M

339

Houthem

9vk6354

35

A4

65 ORD BN

339

Hoensbroek

9vk7358

59

A4

80 QM BN M

339

Nieuwenhagen

9vk7957

56

SO

238 QM SC CO

350

Falkenburg

9wq1850

13

A4

307 QM RHD CO

339

Heerlen

9vr7653

31

A4

446 QM TRP T CO

339

Eygelshoven

9vk8257

17

SO

463 QM LDRY CO

350

Wittem

9vk7247

54

A4

512 QM BN M TC

339

Maastricht

9vk5652

58

SO

532 QM SR CO SM

350

Heer

9vk5850

25

A4

535 SIG CONS COH

339

Heerlen

9vk7656

41

SO

540 QM SR CO SM

350

Gulpen

9vk7446

6

A4

548 QM BN

339

Maastricht

4bt4714

30

A4

559 QM BN

339

Heerlen

9vk7753

1

A4

588 ORD AMM CO

339

Gulpen

9vk6947

34

S4

598 ORD AMM CO

339

Nieuwstraat

9vk8351

11

A4

599 ORD AMM CO

339

Hoensbroek

9vk7358

15

SO

599 QM LDRY CO

350

Heerlen

9vk7458

16

A4

637 ORD AMM CO

339

Hoensbroek

9vk7160

27

A4

640 ORD AMM CO

339

Spekholzerheide

9vk8352

33

A4

646 QM TRK CO

339

Maastricht

9vk5652

58

A4

648 QM TRK CO

339

Nieuwenhagen

9vk7958

6

A4

652 QM TRK CO

339

Gulpen

9vk7048

16

A4

657 ORD AMM CO

339

Klimmen

9vk6954

28

A4

658 ORD AMM CO

339

Grenskantoor

9vk7951

31

A4

662 QM TRK CO

339

Cadier

9vk6149

47

A4

663 QM TRK CO

339

Nieuwenhagen

9vk7958

50

A4

665 QM TRK CO

339

Maastricht

9vk5653

57

A4

688 QM BN

339

Maastricht

9vk5652

48

SO

872 QM F B CO

350

Gulpen

9vk6947

56

A4

960 QM SERV CO Jeff Wiggins

339

Gronsveld

9vk 5947

2

A4

974 QM SERV CO

339

Limmel

9vk5753

31

S1

980 QM SERV CO

350

Esch – Brabant

9vf7301

51

A4

1238 ENG FF SEC

339

Valkenberg

9vk6653

61

A4

1451 ENG CO DT

339

Heerlen

9vk7456

16

SO

1663 ENG UTIL DT

887

Maastricht

9vk5753

21

SO

1961 ENG A DP CO

350

Maastricht

9vk5653

41

SO

3017 QM BKY CO M

350

Kunrade

9vk7354

33

SO

3026 QM BKY CO M

350

Heerlerbaan

9vk7753

44

S7

3103 QM SERV CO

513

Nijmegen Gld

9qe7262

1

A4

3121 QM SERV CO

339

Kerkrade

9vk8153

25

A4

3127 QM SERV CO

339

Limmel

9vk5753

32

A4

3133 QM SERV CO

339

Meerssen

9vk6055

38

A4

3136 QM SERV CO

339

MARGRATEN gravediggers

9vk6548

41

A4

3173 QM SERV CO

339

Houthem

9vk6354

5

A4

3203 QM SERV CO

339

Eygelshoven

9vk8256

28

A4

3222 QM SERV CO

339

Nieuwenhagen

9vk8157

56

A4

3223 QM SERV CO

339

Heugem

9VK5749

57

A4

3238 QM SERV CO

339

Maastricht

9vk5652

63

A4

3326 QM TRK CO

339

Maastricht

9vk5554

3

A4

3698 QM TRK CO

339

Margraten

9vk6548

29

A4

3860 QM GS CO

339

Valkenburg

9vk6452

7

A1 ?

3912 QM TRK CO

230

Born

9vp8294

52

A4

3965 QM TRK CO

339

Houthem

9vk6354

9